[:en]April is Sexual Assault Awareness Month (SAAM). SAAM exists to raise public awareness about sexual violence and educate communities on how to prevent it. Lopez Immigration Law works with immigrant survivors of sexual abuse and assault in filing self-petitions under the Violence Against Women Act (VAWA), which is why SAAM is so important to us.

Under the VAWA, an immigrant who is the survivor of violence may seek an immigrant visa. Unlike many other immigrant petitions, which require a qualifying relative petition for you, individuals may self-petition under the VAWA.

Who can file a VAWA self-petition?

An immigrant who has suffered extreme battery or extreme cruelty abuse by his or her U.S. citizen or lawful permanent resident spouse, parent, or child. The definitions of “parent” and “child” are specific, so consult an immigration attorney before proceeding.

Extreme battery or cruelty can include physical violence or other types of cruelty without violence. It can include unwanted sexual contact, forced detention, forced prostitution, and psychological abuse.

What are the requirements to apply under VAWA?

An applicant who applies based on abuse by his or her spouse must demonstrate he or she:

  • Is married to a U.S. citizen or a lawful permanent resident;
    • Note: there are some exceptions to this requirement.
  • Suffered extreme battery or cruelty by his or her spouse or his or child has suffered extreme battery or cruelty by his or her spouse;
  • Entered the marriage in good faith;
  • Resided with his or her spouse; and,
  • Is a person of good moral character.

An applicant who applies based on abuse by his or her child must demonstrate he or she:

  • Has a child, who is over 21 years old and is a U.S. citizen or a lawful permanent resident;
  • Suffered extreme battery or cruelty by his or her child;
  • Resided with his or her child; and,
  • Is a person of good moral character.

An applicant who applies based on abuse by his or her parent must demonstrate he or she:

  • Is under 21 years old and his or her parents is a U.S. citizen or a lawful permanent resident;
  • Suffered extreme battery or cruelty by his or her parent;
  • Resided with his or her parent; and,
  • Is a person of good moral character.

Can family members be included on a VAWA self-petition?

Some family members may be eligible to be included as derivatives of a principal’s application based on their relationship to the principal applicant.

Is there a fee to file a VAWA self-petition?

There is no filing fee for a VAWA self-petition. There may be filing fees for other forms required to be submitted along with a VAWA petition; however, some applicants may be eligible for a fee waiver for these other applications.

What are the benefits of an approved VAWA self-petition?

If a VAWA self-petition is approved, the immigrant is granted authorization to work in the United States.

 Additionally, if a VAWA self-petition is approved, an applicant may also be eligible to apply for lawful permanent residency. Whether an individual is eligible depends on his or her relationship to the abuser and to any applicable grounds of inadmissibility, or ineligibility.

Please note: This is an overview of immigration benefits under the VAWA and is not meant to be legal advice. For information on your specific situation, we recommend you use our contact form to schedule an appointment with our office. We would be glad to help you determine the best option for you.[:es]Abril es el mes de concientización contra el asalto sexual (SAAM, por sus siglas en inglés). SAAM existe para aumentar la conciencia pública sobre la violencia sexual y educar a las comunidades sobre cómo prevenirla. Lopez Immigration Law trabaja con sobrevivientes inmigrantes de asalto sexual en la presentación de auto-peticiones bajo la Ley de Violencia contra la Mujer (VAWA, por sus siglas en ingles), por lo que SAAM es tan importante para nosotros.

Bajo la VAWA, un inmigrante sobreviviente de violencia puede solicitar una visa de inmigrante. La mayoridad de solicitudes para visas de inmigrante requieren que un familiar presenta la petición de parte del inmigrante. Sin embargo, bajo la VAWA, un individuo puede presentar su propia solicitud, sin la ayuda de un familiar.

Quien puede presentar una auto-petición bajo la VAWA?

 Un inmigrante que ha sufrido abuso o crueldad extrema por su cónyuge, padre o hijo ciudadano estadounidense o residente permanente. Las definiciones de padre e hijos según las leyes de inmigración son muy específicos, así que debería consultar con un abogado de inmigración antes de proceder con una solicitud.

Abuso o crueldad extrema puede incluir violencia física u otros tipos de crueldad sin violencia. Puede incluir contacto sexual no deseado, detención forzada, prostitución forzada y abuso psicológico.

Cuales son los requisitos para aplicar bajo la VAWA?

Un solicitante que presente una solicitud basada en el abuso por parte de su cónyuge debe demostrar que él o ella:

  • Está casado/a con un/a ciudadano/a estadounidense o un residente permanente
    • Nota: existen algunas excepciones a este requisito.
  • Sufrió abuso o crueldad extrema por parte de su cónyuge o que su hijo sufrió abuso o crueldad extrema por parte de su cónyuge;
  • Se casó en buena fe;
  • Vivió con su cónyuge;
  • Es una persona de buen carácter moral.

Un solicitante que presente una solicitud basada en el abuso por parte de su hijo o hija debe demostrar que él o ella:

  • Tiene un hijo, que es mayor de 21 años y es un ciudadano estadounidense o un residente permanente;
  • Sufrió abuso o crueldad extrema por parte de su hijo o hija;
  • Vivió con su hijo o hija;
  • Es una persona de buen carácter moral.

Un solicitante que presente una solicitud basada en el abuso por parte de su padre o madre debe demostrar que él o ella:

  • Es hijo o hija menor de 21 años de un ciudadano estadounidense o un residente permanente;
  • Sufrió abuso o crueldad extrema por parte de su padre;
  • Vivió con su padre o madre;
  • Es una persona de buen carácter moral.

Mis familiares pueden ser incluidos en mi auto-petición bajo VAWA?

Algunos familiares pueden ser elegibles para ser incluidos como derivados en la solicitud del solicitante principal basada en su relación al solicitante principal.

Hay una tarifa para presentar una auto-petición bajo VAWA?

No hay una tarifa para presentar una auto-petición bajo VAWA. Puede haber una tarifa para otras solicitudes que se tendrán que presentar; sin embargo, algunos solicitantes pueden ser elegibles para una exención por esas otras solicitudes.

Cuales son los beneficios de una auto-petición bajo VAWA aprobada?

Si una auto-petición bajo VAWA es aprobada, al inmigrante se le otorga autorización para trabajar en los Estados Unidos.

Adicionalmente, si una auto-petición bajo VAWA es aprobada, un solicitante también puede ser elegible para solicitar la residencia permanente. Su elegibilidad depende de su relación al abusador y a cualquier motivo de inadmisibilidad, o inelegibilidad, aplicable.

Por favor note: Esto es un resumen de los beneficios bajo la VAWA y no pretende ser consejo legal. Para información sobre su situación, le sugerimos enviarnos un mensaje a través de nuestro sitio para programar una cita con nosotros. Con gusto, le ayudaremos a determinar la mejor opción para usted.[:]