[:en]This week, the Department of Homeland Security, or DHS, published a new public charge rule. The rule will not take effect until October 15, but many people already have questions about it. Through this blog post, we hope to explain a little bit about what public charge is, what the new rule means and who it could impact.

So, what is public charge?

When an immigrant applies for permanent residence, there are certain eligibility requirements they must meet. There is also a list of what are called inadmissibility grounds or what are essentially “disqualifiers” for permanent residence.

One of those inadmissibility grounds or “disqualifiers” is someone who is likely to become a public charge. What that means is they are likely to become primarily dependent on public or government funded benefits.

Under the current public charge rule, as it is being called, immigration officers consider several factors to decide if an applicant for permanent residence is likely to become a public charge.

Officers primarily rely on the Affidavit of Support. The Affidavit of Support is a form completed by the applicant’s family member who is applying for or sponsoring them. The sponsor must show he or she is willing to financially support the applicant if they cannot support themselves and they do that by signing the Affidavit of Support.

Immigration officers also take into consideration if an applicant has received any cash-based assistance from the government, like Social Security income, in the past. In those cases, the applicant needs to show it is not likely they will need to use those benefits in the future.


What does the new public charge rule mean?

Under the new rule, the definition of public charge changes, the role of the Affidavit of Support is minimized, and the number of public benefits considered is increased.

When the new rule takes effect in October, immigration officers will consider whether an applicant for permanent residence is likely at any time to become a public charge rather than whether they are likely to become primarily dependent on public benefits.

The new rule also defines the term public charge to mean an applicant who is more likely than not to receive one or more of the listed public benefits for more than 12 months total in a 36-month period.

The expanded list of benefits includes Medicaid, with some exceptions for minors and pregnant women, SNAP or FoodShare benefits, as well as housing vouchers and rental assistance.

It should be noted most non-U.S. citizens are NOT eligible for these benefits. Typically to receive these benefits, you must be what is called a “qualified alien.”

To determine whether an applicant is likely to receive these public benefits, immigration officers will consider several factors. These factors are the applicant’s age, health, family status, assets and resources, education and skills and the affidavit of support.

So, now, rather than relying heavily or solely on the Affidavit of Support, the officer may consider whether the applicant’s age affects his or her ability to work and whether the applicant has a medical condition which may affect his or her ability to work or care for themselves and whether they have health insurance.

The officer can also consider the applicant’s household size, including who relies on them for support or who supports the applicant. In addition to the applicant’s income, the officer can also consider his or her assets and debts. The officer can also consider the applicant’s education and skills to work as well as their English proficiency.


For Example:

To summarize the changes in an example, let us say John has applied for his wife, Mary. Under the current rule, so long as John can show he meets the income requirements for the Affidavit of Support and Mary can show she has not received any public benefits, she would likely not have any issue showing she is not likely to become a public charge.

Under the new rule, even if John meets the income requirements for the Affidavit of Support, Mary’s age, health, family status, assets, and education and skills will be considered. If perhaps, Mary is older or has a chronic health condition, she may have a difficult time showing she is not likely to become a public charge. Or, if she was not able to complete any studies beyond middle school and does not speak English very well, she may also have difficulty.


While it is too early to say what types of documents applicants will be required to submit to show they will not become public charges, we know they will need to submit a new form. Applicants will undoubtedly have a higher burden under the new rule.


  • This rule takes effect October 15, 2019. It is not retroactive and does not apply to applications received before that date. It is also possible the rule will be challenged in court and the effective date may be postponed.
  • Benefits received by an applicant’s U.S. citizen children or other family members are not considered in determining whether the applicant is likely to become a public charge.
  • The rule does not apply to certain immigrants including refugees, asylees, and other immigrants admitted for humanitarian reasons (including VAWA petitioners and those granted U and T Visas).
  • Before making any decisions, such as canceling any benefits you or your family members received, consult with an immigration attorney to avoid any unnecessary impact.

To conclude, if after consulting with an immigration attorney, you think the new rule will affect you, you have until October 14 to submit your application for permanent residence without the new rule affecting you. If you may be eligible to apply for permanent residence after October 15, you can save or gather documents which can be used to show you are not likely to become a public charge.

Please note: This is an overview of the public charge rule and is not meant to be legal advice. For information on your specific situation, we recommend you use our contact form to schedule an appointment with our office. We would be glad to help you determine the best option for you.[:es]Esta semana, el Departamento de Seguridad Interna Estadounidense, o DHS, publicó una nueva regla sobre lo que es “carga pública.” La regla no tomará efecto hasta el 15 de octubre, pero ya hay muchas preguntas sobre la nueva regla. A través de este artículo, esperemos explicar un poco sobre lo que es considerado “carga pública,” como y a quien afectará.


Entonces, ¿qué significa “carga publica?”

Cuando un inmigrante solicita la residencia permanente, deben cumplir ciertos requisitos. También hay una lista de lo que inmigración llama causas de inadmisibilidad, o sea, descalificadores para la residencia permanente.

Una de esas causas de inadmisibilidad o un descalificador es alguien que es probable que se convierta “carga pública.” Eso significa que es probable que ellos dependan principalmente de los beneficios públicos, es decir beneficios financiados por el gobierno.

Bajo la regla actual, los oficiales consideran varios factores para determinar si es probable que un solicitante se convierta en una “carga pública.”.

Actualmente, los oficiales principalmente dependen de la Carta de Patrocinio. La Carta de Patrocinio es una forma llenada por el familiar que está pidiendo al inmigrante. El patrocinador debe demostrar que puede apoyar económicamente al solicitante si ellos mismos no pueden hacerlo y eso lo hace a través de la Carta de Patrocinio.

Los Oficiales también toman en cuenta si en el pasado el solicitante ha recibido beneficios en efectivo del gobierno, como el Seguro Social. En esos casos, el solicitante tiene que mostrar que no es probable que tendrán que recibir esos beneficios en el futuro para su subsistencia.


Entonces, ¿qué significa la nueva regla?

Bajo la nueva regla, la definición de “carga publica” cambia, el papel de la Carta de Patrocinio es minimizada y la cantidad de beneficios públicos recibidos toman relevancia.

Cuando la nueva regla tome afecto en octubre, los oficiales consideraran si es probable que el solicitante de residencia permanente se convierta en una carga publica en el futuro en lugar de considerar si es probable que dependerán principalmente de los beneficios públicos para su subsistencia.

La nueva regla también define el término carga pública como una persona que es más probable que no que reciba uno o más de los beneficios públicos enumerados por más de 12 meses en total en un período de 36 meses.

La lista ampliada de beneficios incluye Medicaid, con algunas excepciones para menores de edad y mujeres embarazadas, los beneficios de SNAP o FoodShare, así como cupones de vivienda y asistencia de alquiler.

Es importante notar que la mayoría de las personas no ciudadanas estadounidenses NO son elegibles para estos beneficios.

Para determinar si es probable que una persona reciba estos beneficios públicos, ahora los oficiales consideraran varios factores. Estos factores son la edad, la salud, el estatus familiar, los bienes y recursos y la educación y las habilidades del solicitante, así como la Carta de Patrocinio.

Entonces, ahora, en lugar de depender principalmente en la Carta de Patrocinio, el oficial puede considerar si la edad del solicitante afecta su capacidad para trabajar y si el solicitante tiene una condición médica que puede afectar su capacidad para trabajar o cuidarse a sí mismo y también si tiene seguro médico.

El oficial también puede considerar el tamaño de la familia del solicitante, incluido quién depende de ellos o quién apoya al solicitante. Además de los ingresos del solicitante, el oficial también puede tomar en cuenta sus bienes y sus deudas. El oficial también puede considerar la educación y las habilidades del solicitante para trabajar, así como su dominio del inglés.


Un Ejemplo:

Para resumir los cambios con un ejemplo, digamos que José ha solicitado a su esposa, Roció. Según la regla actual, mientras José pueda demostrar que cumple con los requisitos de ingresos con la Carta de Patrocinio y Roció pueda demostrar que no ha recibido ningún beneficio público, lo más seguro es que no tendrá ningún problema para demostrar que no es probable que ella se convierta en una carga pública.

Según la nueva regla, incluso si José cumple con los requisitos de ingresos con la Carta de Patrocinio, se considerarán la edad, la salud, el estatus familiar, los bienes y la educación y las habilidades de Roció. Si, tal vez, Roció es mayor de edad o tiene una condición de salud crónica, puede tener dificultad para demostrar que no es probable que se convierta en una carga pública. O, si ella no pudo completar sus estudios y no habla inglés muy bien, también puede tener dificultad.


Aún es muy pronto para saber qué tipo de documentos se requerirá para demostrar que un solicitante no se convertirá en una carga pública, se sabe que los solicitantes tendrán que presentar una nueva forma. Sin duda los solicitantes tendrán requisitos adicionales bajo la nueva regla.


  • La regla tomará efecto el 15 de octubre del 2019. No será retroactiva y no aplicará a solicitudes recibidas por inmigración antes de esa fecha. También es posible que la regla sea pospuesta debido a demandas legales.
  • La regla solo afecta a personas que están solicitando la residencia permanente; no afecta a personas solicitando la ciudadanía ni tampoco a las personas renovando su residencia.
  • Los beneficios del gobierno recibidos por familiares del solicitante, incluyendo hijos ciudadanos estadounidenses, no serán considerados para determinar si el solicitante se convertirá en una “carga pública.”
  • La regla no aplica a ciertos inmigrantes incluyendo refugiados, asilados u otros inmigrantes con beneficios humanitarios, incluyendo personas con peticiones VAWA y los que tienen Visas U y Visas T.
  • Antes de tomar cualquier acción como la de cancelar beneficios que usted o sus familiares actualmente reciban, consulte con un abogado de inmigración para evitar afectaciones innecesarias.

Para concluir, si, después de consultar un abogado de inmigración, usted cree que la nueva regla le afectara, tiene hasta el 14 de octubre para presentar su solicitud a inmigración sin que la nueva regla le afecte. Si puede ser elegible para solicitar la residencia permanente después del 15 de octubre, puede empezar a guardar o reunir documentos que se pueden usar para demostrar que no es probable que se convierta en una carga pública.

Por favor note: Esto es un resumen de la regla de carga publica y no pretende ser consejo legal. Para información sobre su situación, le sugerimos enviarnos un mensaje a través de nuestro sitio para programar una cita con nosotros. Con gusto, le ayudaremos a determinar la mejor opción para usted.[:]